Converteu-se a Cristo, mudou a conduta

Não se pode permanecer na vida pagã anterior.

Valem os mandamentos abaixo em sentido geral, mas aplicavam especialmente aos cretenses com quem Tito trabalhava:

Lembre a todos que se sujeitem aos governantes e às autoridades, sejam obedientes, estejam sempre prontos a fazer tudo o que é bom, não caluniem ninguém, sejam pacíficos, amáveis e mostrem sempre verdadeira mansidão para com todos os homens.
Tito 3.1-2 NVI

Os cretenses eram “rebeldes, maliciosos e violentos”./1 (Para uma outra descrição deles, ver Tito 1.12-13.)

As atitudes cristãs que Paulo menciona são justamente aquelas que substituem as da vida pagã anterior (ver verso 3), fruto da graça salvadora de Deus, experimentada primeiro no batismo (versos 4-7).

Hoje, a nossa sociedade é parecida com a dos cretenses. Precisamos mais do que nunca estas mesmas instruções, baseadas na graça encontrada na obediência a Cristo.

Pai celestial, ensine-nos a obediência, o amor e a paz, para que fique evidente em nós e por meio de nós o seu Ser.

Segure este pensamento: A conversão por meio do batismo significa uma mudança na conduta.

1/ Don Shackelford, ed., New Testament survey (Searcy AR EUA: Resource Publications, 1987): 383.

Ensino atraente

A religião divina também é bonita.

Deus faz as coisas bonitas. A criação nos deixa maravilhados com o toque da sua mão. Não é de se admirar que a religião divina também é coisa atraente.

Ensine os escravos a se submeterem em tudo a seus senhores, a procurarem agradá-los, a não serem respondões e a não roubá-los, mas a mostrarem que são inteiramente dignos de confiança, para que assim tornem atraente, em tudo, o ensino de Deus, nosso Salvador.
—Tito 2.9-10 NVI

O que faz o ensino de Deus atraente?

1. A prática. Muitas doutrinas humanas são atraentes, mas impraticáveis. O ensino de Deus pode e deve ser praticado. Este foi nos dado para ser vivido.

2. A coerência. Até os pagãos apreciam a integridade. A hipocrisia é universalmente condenada. Coerência é concordância entre doutrina e vida. Paulo quer ver a beleza do ensino “em tudo”.

3. A esperança. O ensino de Deus é atraente porque resgata até as situações mais desesperadoras, como a da escravidão. Com Deus, pode-se ter atitudes de fé e esperança, porque ele trabalha nas circunstâncias mais difíceis.

Deus transformador, dou graças pelo seu poder e pela seu amor que resgatam as nossas vidas e as tornam em atrativos para o evangelho.

Segure este pensamento: Nada mais bonito do que uma vida possuída por Cristo.

Uma fruta estragada

A sã doutrina e a unidade, estas Deus preza.

DisciplinaUma fruta estragada estraga as outras. Por isso, separamo-na das outras logo para evitar maior estrago. O mesmo princípio funciona na igreja.

Se uma pessoa causar divisões entre os irmãos na fé, aconselhe essa pessoa uma ou duas vezes; mas depois disso não tenha nada mais a ver com ela. Pois você sabe que uma pessoa como esta abandonou completamente o evangelho, e os seus pecados provam que ela está errada.
Tito 3.10-11 NTLH

Tem gente que gosta de ficar discutindo a natureza da divisão, se uma pessoa é facciosa ou não, se suas atitudes são ou não causadoras de divisão. Paulo sabe que não é difícil identificar tanto a divisão como a pessoa facciosa. Não tem que ser um gênio para saber!

Nossa tendência é querer dar mais chances, ser pacientes, trabalhar mais com a pessoa, dar um tempo para a pessoa se amadurecer, mas a Escritura é clara: Depois de duas advertências, fora! O faccioso deve ser tratado como alguém que não pertence mais ao corpo de Cristo.

O caráter (“pervertida”, ARA) e a conduta (“vive pecando”, ARA) de tal pessoa comprovam a necessidade de tomar medidas que à primeira vista parecem severas, mas se tornam obrigatórias pelo perigo que apresenta sua ação no meio da igreja.

Isso porque a divisão na igreja é uma das transgressões mais sérias aos olhos de Deus.

O entusiasmo do torcedor

A Bíblia recomenda o entusiasmo do torcedor.

zeloJá sentiu que o fanatismo é qualidade reprovável em tudo, menos o futebol? O torcedor se entusiasma com o time em época de sucesso ou de derrota, não perca um jogo sequer, e veste a camisa a todo momento.

Ele se entregou a si mesmo por nós, para nos resgatar de toda iniqüidade e para purificar um povo que lhe pertence, e que seja zeloso nas boas obras.
Tito 2.14 EP

Tal entusiasmo na Bíblia pelas coisas de Deus se chama “zelo”. Combina os sentimentos calorosos e intensos com a atividade assídua pelo obra de Deus. (No reino, não só torce, mas faz.)

As boas obras são aquelas que Deus define como sendo boas, não pelas ideias humanas. A igreja pertence ao Senhor, então, ele é quem a direciona para o bem.

A vantagem que o cristão tem sobre o torcedor de futebol: Seu treinador nunca teve um time perdedor.

Nosso produto como cristãos

Precisamos desta clareza, deste foco.

FéAs montadoras de automóveis produzem carros. Profissionais da saúde trabalham para o bem-estar físico de seus pacientes. Mas e os cristãos? Qual o seu produto?

Paulo, servo de Deus, apóstolo de Jesus Cristo para levar os escolhidos de Deus à fé e ao conhecimento daquela verdade que conduz à piedade.
Tito 1.1 EP

A fé. Cada discípulo se esforça para produzir nos outros um relacionamento com Deus, uma vida que reflete a realidade da sua presença conosco.

Cada palavra e ato procura incutir nos outros a dedicação e a devoção ao Senhor como alvo da vida. O método, a proclamação da verdade.

Você, então, trabalha para qual produto hoje?

Seja um exemplo

Em tudo seja você mesmo um exemplo para eles, fazendo boas obras. Em seu ensino, mostre integridade e seriedade; use linguagem sadia, contra a qual nada se possa dizer, para que aqueles que se opõem a você fiquem envergonhados por não poderem falar mal de nós.
Tito 2.7-8

A boa ordem começa comigo. A influência é poderosa quando a vida e a língua cooperam. O servo de Deus transforma vidas e salva outros pela sua conduta e ensino. A boa escolha das palavras, bem pensadas e proferidas, cala a boca dos adversários e assegura o trabalho espiritual. Continue lendo “Seja um exemplo”

Para os puros

Para os puros, todas as coisas são puras; mas para os impuros e descrentes, nada é puro. De fato, tanto a mente como a consciência deles estão corrompidas.
Tito 1.15

Com base na primeira frase, tem gente que já justificou todo tipo de pecado. Tanto a sua impureza, que crêem que tudo seja puro, quando, na verdade, nada têm além de corrupção. Continue lendo “Para os puros”