Afirmação chocante

Não dá para suavizá-la.

Os comentaristas tentam suavizar a afirmação de Paulo. Explicam que Lucas e outros companheiros dele deviam ter saído em suas próprias missões—e pode ser que tivessem saído mesmo. Dizem que Paulo esteja fazendo comentário geral sobre o mundo. Mas a afirmação continua chocante.

pois todos buscam os seus próprios interesses e não os de Jesus Cristo.
Filipenses 2.21 NVI

Somente Timóteo tinha uma preocupação genuína com o bem-estar dos filipenses. Mais ninguém.

Se escrevesse hoje, mudaria Paulo esta sua afirmação?

Provável que não.

Quem será, então, entre nós o Timóteo de nosso dia?

 

Solidariedade em Cristo

O mundo compete; o cristão se compromete.

Amor cristãoQuando um amigo se alegra, a pessoa do mundo tem inveja do motivo da alegria. Quando há tristeza, a pessoa do mundo se afasta, pois não tem estrutura para suportar a dor. Em Cristo, porém,  há solidariedade.

Alegrem-se com os que se alegram e chorem com os que choram.
Romanos 12.15 NTLH

Para cumprir a ordem acima, é necessário entrar na experiência do outro, escutar sem oferecer comentário ou conselho, aceitar a pessoa na sua condição. Significa participar da sua vida, ao invés de competir ou distanciar-se. É estar presente, ser amigo ao invés de ser crítico.

Com outro irmão em Cristo, é possível tal intimidade, mas não com os de fora. Pode haver uma aproximação com estes, mas os alvos conflitantes impossibilitam a comunhão que a fé proporciona. O mundo tenta imitar, sem sucesso, o amor cristão, mas somente em Cristo, Deus que se tornou homem, é real esta solidariedade.

 

Edifiquem-se

Santíssima? Significa coisa séria.

Construímos lares, carreiras e vidas, dedicando tempo, esforço e dinheiro, muitas vezes, de maneira exagerada. Mas os filhos sairão de casa, um dia aposentaremos e chegará o dia da morte.

Edifiquem-se, porém, amados, na santíssima fé que vocês têm, …
Judas 20 NVI

A edificação espiritual é a única que tem garantias eternas. Ela é um processo comunitário, não individual. O contexto sugere o que se deve fazer para tal edificação:

  1. Orar no Espírito Santo, conforme a vontade divina, com confiança de o Espírito conduzir nossas súplicas ao Senhor (verso 20);
  2. Viver no amor de Deus, alegrando-nos no amor que recebemos e em nossa posição como “amados”, e mostrando-o aos outros (verso 21);
  3. Nutrir a esperança da vinda de Cristo (verso 21);
  4. Trabalhar pela salvação dos outros (versos 22-23).

Edificar-se sobre a fé é o mesmo de edificar-se sobre Cristo, pois ele é o objeto da nossa fé.

A fé é santíssima pois partilha da natureza divina, oriúnda dele, e assim merecedora dos nossos esforços mais inteligentes, dedicados e constantes.

O amor parte dele

De Deus aprendemos e a ele respondemos.

Deus amou primeiroImagine você, como neném recém-nascido, perguntando para seus pais: “O que preciso fazer para que vocês me amem?” Que absurdo, não?

Nós amamos porque Deus nos amou primeiro.
1 João 4.19 NTLH

Deus nos ama, não porque nós fizemos algo para conquistar seu amor, mas porque ele é amor.

Existe sim o pai que não ama o filho ou que exige algo do filho para estender-lhe seu assim-chamado amor, mas Deus nos dá um amor verdadeiro e puro.

Pelo seu amor, ele nos oferece, gratuitamente, um meio pelo qual podemos voltar a ele. A salvação não é incondicional, mas a oferta é feita a todos, igualmente. Pois o Deus que é amor, diz João, também é luz (pureza, santidade e glória).

Sem Deus, não saberíamos o que é o amor. Com ele, temos condições de aprender e demonstrar o mesmo amor que ele compartilha conosco em Cristo. Que maravilha, não?

 

Perdidamente

Qual o seu ponto fraco?

idolatria de SalomãoQual é o seu ponto fraco? Se você não sabe qual é, é garantido que o diabo sabe. E trabalha para afastar você de Deus por meio dele.

Salomão, porém, se enamorou perdidamente por elas.
1 Reis 11.2 EP

Para o rei Salomão, seu ponto fraco foi as mulheres. Casou-se com 700 princesas e 300 concubinas. Foram elas que o levou à idolatria (v. 3). Mas mesmo sabendo da proibição de Deus e do aviso que as mulheres estrangeiras influenciariam para adotar a idolatria, ele fez mesmo assim.

No ponto em que você se enamora perdidamento por algo, será conduzido a abandonar o caminho de Deus. E as consequências virão, como seguiram na vida e no reino de Salomão.

 

Amor firme

O amor toma as decisões difíceis.

amor firmeEscrevendo sobre a criação de filhos, o autor James Dobson entitulou um livro seu: O amor tem que ser firme. Vale o princípio em todos os relacionamentos. O amor toma até as medidas difíceis e desagradáveis, se contribuem para o bem do próximo. Não evita atitudes duras ou tristes que são necessárias.

Pois eu lhes escrevi com grande aflição e angústia de coração, e com muitas lágrimas: não para entristecê-los, mas para que soubessem como é profundo o meu amor por vocês.
2 Coríntios 2.4 NVI

Em seu relacionamento com os coríntios, Paulo teve que tomar atitudes que trouxeram tristeza tanto a ele como a igreja, a fim de que se arrependessem e voltassem ao ensino que tinham recebido. Sem manipulação ou obrigação, ele se esforçava para conduzi-los de volta ao caminho de Cristo.

Quem evita tais medidas não ama, mas pensa em poupar trabalho e embaraço. O amor, porém, valoriza mais a integridade do amado mais do que a proteção pessoal.

Deus do sacrifício de si mesmo, obrigado por nos revelar o amor verdadeiro e ensinar-nos como este se conduz quando é preciso agir pelo bem alheio.

O maior destes é o amor

Faço do amor a coisa principal.

o maior é amorPara o casamento é bom, para noivos com estrelas nos olhos, também. Mas não foi para estes que Paulo falava. Escreveu as palavras mais lidas na história sobre o amor para uma igreja cheia de problemas, por causa do orgulho, do egoísmo e da competição.

Agora, pois, permanecem a fé, a esperança e o amor, estes três, mas o maior destes é o amor.
1 Coríntios 13.13 NTLH

O capítulo sobre o amor aparece entre dois capítulos sobre os dons e não é por acaso. O amor, segundo Paulo, deve guiar o uso dos dons para edificar a igreja. E os dons miraculosos, tão valorizados pelos coríntios, que passarão e já passaram, são apenas ferramentas para o serviço, mas o amor é o principal.

Hoje, também, o amor precisa ser no centro das nossas atenções, cultivado entre nós, valorizado acima de tudo, praticado a cada momento.

Não menos porque o próprio Deus é amor. E, como ele, ficará até o final.

Antigüidade

Amados, não lhes escrevo um mandamento novo, mas um mandamento antigo, que vocês têm desde o princípio: a mensagem que ouviram.
1 João 2.7

João escreve sua carta mais de 60 anos depois da morte de Cristo. Está no final da sua carreira, de idade avançada. Durante toda a vida como apóstolo e seguidor de Jesus, tem pregado sempre a mesma coisa. Continue lendo “Antigüidade”

Encontrarão

O amor e a fidelidade se encontrarão; a justiça e a paz se beijarão.
Salmo 85.10

“Tudo se encaixou perfeitamente”. Assim dizemos quando um projeto dá certo ou as condições para determinado esforço foram favoráveis.

Para quem teme a Deus, tudo se encaixa perfeitamente. O favor do Senhor está conosco. Suas qualidades, personificadas no verso acima, se juntam num grande encontro alegre para despejar sobre seu povo sua bênção.

Essa cena é que nos leva ao arrependimento (versos 1-7), deixando de tocar a própria vida para confiar no Senhor (verso 8).

Neste momento está marcado o grande encontro quando tudo se encaixa.