Cada coisa no seu lugar

No evangelho, nada de bagunça.

o evangelho organizadoTem gente desorganizada, e tem pessoas que têm um lugar para casa coisa. No evangelho, sem desprezar as diferenças de personalidade, cada coisa ou, melhor, pessoa, tem seu lugar.

Porque nós não pregamos a nós mesmos, mas a Cristo Jesus, o Senhor, e a nós mesmos somos os servos de vocês, por causa de Jesus.
2 Coríntios 4.5 BND

Os coríntios estavam bagunçados, espiritualmente. Não tinham as pessoas nos lugares certos. Exaltavam alguns servos no lugar de senhor. Isso Paulo não admite.

Pregavam Jesus como Senhor. Aplicado a Jesus, Senhor significa divino e soberano. Essa verdade significa que todas as pessoas têm que obedecê-lo, para receber a salvação. Isso não é opcional.

Pregavam a si mesmos como servos, não somente de Deus, mas dos próprios convertidos. Essa pregação exclui a arrogância e a falsa humildade.

A mesma pregação hoje é fiel ao evangelho de Cristo.

Meu Deus, que minha mensagem ao mundo seja organizada em torno do Senhorio de Cristo e da minha servidão em favor do seu povo, por causa de Jesus.

Com fraqueza e temor

Não existe super-cristão. Servimos a Deus com problemas pessoais.

teologia da fraquezaAntes de fazermos uma boa obra ou falar uma palavra do evangelho para outrem, pensamos às vezes que temos que ter tudo em ordem, com todos os pingos nos i’s. Se Deus esperasse isso de nós, contudo, nunca faríamos nada. Veja o estado do apóstolo Paulo em Corinto:

E foi com fraqueza, temor e com muito tremor que estive entre vocês.
1 Coríntios 2.3 NVI

Há várias possibilidades nessa referência à fraqueza e temor, como talvez sua má experiência em Atenas, ou sua presença física inexpressiva. Mas os detalhes aqui não importam, pois os coríntios provavelmente teriam entendido ao que ele se referia. E deixa a entender que náo foi sua pessoa em si, nem as suas capacidades impressionáveis que fizeram efeito em Corinto. Foi a simplicidade do evangelho.

Temos de ter integridade, isso sim. Mas a missão de Deus não está apenas para os super-cristãos. Pois estes não existem, nem num apóstolo.

Então, o que está esperando?

 

Com toda a coragem e liberdade

Por que Atos termina com Paulo na prisão?

término do livro de AtosAristótoles frisa a importância de dar atenção ao início, meio e final de uma obra literária. Estamos acostumados a um happy ending, o final feliz de uma história. À primeira vista, portanto, terminar um livro com o personagem principal na prisão não nos parece uma conclusão satisfatória à história, muito menos a do progresso triunfante do evangelho por todo o império romano. Alguns até propuseram que talvez Lucas tivesse em mente escrever um terceiro volume, depois do evangelho e o livro de Atos. Mas vejamos as últimas palavras do livro:

Durante dois anos Paulo morou ali numa casa alugada e recebia todos os que iam vê-lo. Ele anunciava o Reino de Deus e ensinava a respeito do Senhor Jesus Cristo, falando com toda a coragem e liberdade.
Atos 28.30-31 NTLH

Por que Lucas termina assim? Pelos menos, dois motivos se sugerem a nós.

Primeiro, as últimas palavras: “coragem e liberdade”, concluem satisfatoriamente um tema do livro, isto é, que os cristãos pregavam em todas as circunstâncias corajosamente, mesmo face à perseguição. E que nem a prisão, nem a morte, impediram o progresso do evangelho. Como Paulo escreveria a Timóteo: “Pelo qual até as prisões, como criminoso, sofro aflições; mas a palavra de Deus não está presa” (2 Timóteo 2.9 PL).

Segundo, é possível que Lucas esteja nos convidando a dar continuidade à história da missão de Deus no mundo. Embora os apóstolos e profetas fossem alicerce da igreja, a missão não morre com eles. Deus chama toda a igreja à tarefa da evangelização. Ele ainda envia seus emissários ao mundo, com a mensagem revelada por eles, e com os milagres operados por meio eles, para falar a palavra da salvação.

Assim, o livro de Atos foi a “História sem fim” original.

 

Entraram em parafuso

Certas palavras provocam fortes reações. Mas o evangelho tem de ser anunciado.

a verdade chega cedoTem gente que, ao ouvir certas palavras, entram em parafuso. Embora Paulo discursasse em Jerusalém com todo cuidado aos seus compatriotas, quando ele fala a palavra “gentios”, a multidão alvoroçou:

“Então o Senhor me disse: ‘Vá, eu o enviarei para longe, aos gentios'”. A multidão ouvia Paulo até que ele disse isso. Então todos levantaram a voz e gritaram: “Tira esse homem da face da terra! Ele não merece viver!”
Atos 22.21-22, NVI

Por mais que se procure “agradar a todos em tudo”, como Paulo escreveu em 1 Coríntios 10.33, tem hora que não dá para evitar a verdade e tem que falar o que as pessoas precisam ouvir (evangelho!). E essa verdade chega cedo ao invés de tarde.

A reação é com eles, entre eles e Deus.

 

Ficamos com ele

Filipe mostra hospitalidade.

Filipe de Azoto a CesareiaPor todo lado, há exemplos da hospitalidade cristã para com os pregadores do evangelho. A caminho de Jerusalém, Paulo e seus companheiros chegam a Cesareia e param na casa de Filipe:

No dia seguinte partimos e chegamos à cidade de Cesaréia. Ali fomos para a casa do evangelista Filipe e ficamos com ele. Filipe era um dos sete homens que haviam sido escolhidos em Jerusalém. Ele tinha quatro filhas solteiras que profetizavam.
Atos 21.8-9 NTLH

Com sete filhas, onde ele teria colocado umas nove homens? (Em Atos 20.4 Lucas menciona sete, mais Paulo e Lucas.) Eles ficaram por “alguns dias” (verso 10). Mas de alguma forma, este homem de Deus abriu sua casa e recebeu os emissários de Cristo, pois sentia-se participante do projeto do evangelho.

Afinal, ele tinha evangelizado o eunuco e as cidades de Azoto (antiga Asdode) a Cesareia, subindo o litoral israelita. (Clique na imagem para aumentá-la.) Como alguém que tinha desfrutado, sem dúvida, a hospitalidade nessas cidades, ele agora tem oportunidade de demonstrá-la a outros.

O cristão, portanto, é sinônimo da hospitalidade, por causa do evangelho.

O bom do conflito

O conflito traz benefícios e não deve ser evitado.

Saulo cega Bar-JesusQuando valorizamos a falta de confronto, pensando que ela representa a paz, deixamos de beneficiar-nos das consequências que o conflito traz. Fugimos das diferenças e assim somos privados do processo de ou resolver as divergências ou permitir que elas sirvam como ponto de separação e união.

Então Saulo, também conhecido como Paulo, cheio do Espírito Santo, olhou firmemente para Elimas e disse: —Filho do Diabo! Inimigo de tudo o que é bom! Homem mau e mentiroso! Por que é que você não pára de torcer o verdadeiro ensinamento do Senhor?
Atos 13.9-10 NTLH

Veja os positivos que saíram desse confronto que Paulo provocou com Elimas o falso profeta:

#1. Peneirou os fracos. João voltou logo após esse momento, que foi praticamente a primeira e única parada na primeira viagem missionária. É possível que ele não tivesse estômago para tais conflitos e sentiu — corretamente, no caso — que a viagem estaria repleta de tais batalhas espirituais.

#2. Permitiu a conversão do governador Sérgio Paulo. Esse conflito abriu espaço para que o governador pudesse considerar a mensagem do evangelho. De outra forma, Elimas o teria dominado e teria evitado que aceitasse a boa nova.

#3. Destacou quem era mais apto para o trabalho de pregação e evangelização. Antes desse momento, o grupo é conhecido como Barnabé e Saulo. Logo após, é chamado de “Paulo e seus companheiros”. Barnabé tinha o dom de encorajar e incentivar; Paulo, o de proclamar e debater.

Evitar os conflitos evidencia uma tendência até doentia de manter a paz a todo custo. Faz bem entrar no meio do conflito, para que seja resolvido ou para que as divergências permaneçam para separar os que precisam ser separados ou para unir os que precisam ser unidos.

Obedecer antes a Deus

Os apóstolos nos dão exemplo, face à oposição, de como devemos obedecer a Deus e pregar o evangelho conforme mandamento de Jesus, em todos os momentos.

preciso obedecer a DeusQual é melhor: o alívio imediato, ou a saúde futura? Qual você prefere: ceder aos homens agora para evitar críticas e oposição, ou obedecer a Deus para desfrutar a aprovação eterna dele?

Os apóstolos não tiveram de pensar duas vezes, quando o conselho dos judeus proibia falar em nome de Jesus.

Pedro e os outros apóstolos responderam: “É preciso obedecer antes a Deus do que aos homens!
Atos 5.29 NVI

Jesus mandou pregar o evangelho a todos, a toda hora, sem dar atenção ao momento, à reação das pessoas, à situação. É para pregar, e pronto!

Mas nós preferimos esperar até uma hora em que a pessoa seria mais receptiva. E acabamos nunca falando. Somos covardes! E assim obedecemos aos homens ao invés de obedecer a Deus.

Vamos nos arrepender!

 

Igualmente preciosa

Simão Pedro, servo e apóstolo de Jesus Cristo, aos que conosco alcançaram fé igualmente preciosa por meio da justiça do nosso Deus e Salvador Jesus Cristo.
2 Pedro 1.1 AS21

Quem recebe o evangelho, a fé, o cristianismo, tem acesso igual a um apóstolo como Pedro. Seus leitores podem ter recebido a mensagem da parte de um apóstolo, mas o que abraçaram não é menos precioso ou válido por ter passado pelas mãos de outro ser humano. Continue lendo “Igualmente preciosa”